Perilaku rasional bukanlah satu-satunya hal yang membuat orang Rusia membuang makanan; banyak praktik penanganan makanan telah dibentuk oleh faktor sosial budaya, termasuk trauma gastronomi yang diderita pada masa kelaparan dan kelangkaan. Valeria Erguneva dan Darya Asaturyan dari HSE University telah mempelajari beberapa sikap budaya terhadap kehilangan dan pemborosan makanan di Rusia.

Menyingkirkan Sisa Makanan

Para peneliti mewawancarai penduduk Moskow berusia 21 hingga 72 tahun dari berbagai latar belakang sosial (bekerja, sementara menganggur, pelajar, pensiunan, ibu rumah tangga) untuk mendapatkan pemahaman yang lebih baik tentang makna yang dilekatkan orang-orang yang membuang makanan dan faktor psikologis yang ikut berperan.

Alasan mengapa orang membuang makanan bervariasi dari kurangnya perencanaan belanja makanan hingga praktik penyimpanan makanan yang buruk.

Tidak yakin berapa banyak makanan yang perlu mereka beli. Sangat sering, orang membuat estimasi kebutuhan dan preferensi anggota rumah tangga yang buruk.

‘Sesekali, Anda berencana untuk membeli, katakanlah, sepuluh porsi makanan dan mengharapkan orang lain untuk memakan semuanya. Tetapi kemudian ternyata mereka tidak makan sebagian, dan sisanya dibuang ‘(siswa laki-laki, 22 tahun). Ubah selera dan rencana, ‘belanja lapar’ impulsif, tidak tahu apa yang sudah Anda miliki di rumah (misalnya Anda lupa membeli barang makanan dan membeli lebih banyak; anggota keluarga gagal mengoordinasikan pembelian makanan di antara mereka sendiri). “Kadang-kadang, roti dibuang: misalnya saya bangun di pagi hari, melihat tidak ada roti dan mengambil beberapa di perjalanan pulang dari kerja, tetapi kemudian saya melihat bahwa Ayah juga membeli roti ‘(terapis pijat wanita, berusia 43) .

Ketidakcocokan antara keterlibatan sosial dan umur simpan makanan. ‘Terkadang kami berencana untuk makan malam di rumah dan membeli makanan tetapi akhirnya makan di luar atau mengunjungi teman. Kemudian, setelah tiga atau empat malam tidak makan di rumah, Anda membuka kulkas Anda dan melihat bahwa hampir semua yang ada harus dibuang ‘(pengemudi pria, usia 35).

Pilihan untuk kenyamanan makanan. ‘Kadang-kadang, Anda tidak bisa repot-repot menghangatkan sup dan alih-alih mengambil sesuatu yang lebih mudah, dan akhirnya makanan yang dimasak dibuang’ (siswa laki-laki, asisten peneliti dan guru, berusia 21).

Sikap Hedonistik dan protes terhadap berhemat. Beberapa orang mengasosiasikan terlalu khawatir tentang makanan yang terbuang dengan berhemat yang berlebihan. ‘Saya pikir tidak apa-apa untuk menjadi begitu berhemat sehingga Anda perlu berpegang pada hal-hal yang rusak atau sisa makanan’ (siswa laki-laki, usia 22).

Orang yang menganggap makanan terutama sebagai sumber kesenangan daripada hanya ‘bahan bakar’ bagi tubuh cenderung menolak sisa makanan dan bersikeras makan makanan yang baru dimasak. ‘Menyelesaikan semua yang ada di piring Anda apakah Anda mau atau tidak tidak masuk akal, karena seseorang pergi ke restoran untuk bersenang-senang, tidak harus membersihkan piring Anda – jika tidak, itu semacam kepicikan … jika demikian, mengapa Anda makan di tempat pertama? ‘ (komentator olahraga pria, berusia 25).

Transisi kehidupan seperti pindah ke tempat baru, misalnya dari desa ke kota besar atau jauh dari orang tua seseorang. Membeli dan membuang barang secara impulsif dapat terasa seperti kebebasan baru bagi orang muda yang baru saja pindah dari orang tua mereka untuk hidup mandiri. Orang-orang yang pindah dari komunitas pedesaan ke kota kadang-kadang berjuang dengan praktik pengelolaan limbah baru.

‘Ketika saya tinggal di desa, makanan tidak pernah dibuang tetapi diberikan kepada babi atau anjing – anjing-anjing pedesaan itu tidak seperti anjing-anjing kota yang manja di sini, mereka akan memakan hampir segalanya. Jadi kita tidak akan pernah membuang makanan. Ketika saya pindah ke sini, pada awalnya saya merasa sangat marah membuang makanan, tetapi akhirnya orang terbiasa dengan segalanya ‘(pemilik perempuan dari salon rambut, berusia 33).

Pergeseran Tanggung Jawab

Orang cenderung menyalahkan orang lain karena memaksa mereka membuang makanan; supermarket rantai sering dituduh menggunakan trik pemasaran seperti diskon dan promosi untuk mendorong pembelian dan penawaran makanan secara impulsif dalam paket besar sehingga rumah tangga kecil tidak mungkin menyelesaikannya sebelum makanan memburuk.

Rusia juga menuduh toko ritel memanipulasi masa simpan produk, misalnya menjual kembali makanan dalam kemasan untuk mengubah tanggal kedaluwarsanya.

‘Karena mereka terlalu pintar untuk hanya membuang makanan – itu seperti membuang uang, kan? Tidak ada yang mau melakukannya. Pengecer yang jujur ​​di AS, misalnya, akan membuang makanan mendekati tanggal kedaluwarsanya, tetapi toko makanan di sini akan mengganti label dengan tanggal dan tetap menjual makanan. Mengapa mereka membuangnya jika mereka bisa menjualnya? ‘ (insinyur pria, mahasiswa pascasarjana, berusia 26).

Nurani Beku

Tidak semua orang peduli dengan limbah makanan. Beberapa orang menganggapnya sebagai konsekuensi alami dan tak terhindarkan dari ‘evolusi masyarakat’.

‘Dulu sangat sulit bagi orang prasejarah untuk membunuh mammoth, sehingga mereka akan menghabiskan setiap bitnya – daging, tulang, dan yang lainnya. Tetapi orang-orang yang tinggal di kota besar sekarang dapat membeli sebanyak yang mereka inginkan dan lebih banyak lagi. Ini bukan masalah, ini masalah konsumsi. Bagaimanapun, kami adalah masyarakat konsumeris (siswa laki-laki, berusia 22).

Memang, beberapa orang melaporkan merasa agak lega karena menyingkirkan makanan (‘membersihkan ruang di kulkas terasa enak’).

Di sisi lain, bahkan mereka yang tidak keberatan membuang makanan bisa merasa bersalah karena menyia-nyiakan sesuatu yang masih cukup baik untuk dimakan dan lebih suka menyimpannya di lemari es untuk sementara waktu sampai memburuk dan dapat dibuang tanpa penyesalan.

‘Saya telah bereksperimen dengan sisa-sisa makanan beku tetapi ketika saya mencairkannya nanti saya tidak terlalu suka rasanya dan membuang barang-barang itu; jadi saya hanya menambahkan tahap lain – pembekuan dan pencairan – sebelum berakhir di tempat sampah ‘(teknolog wanita, usia 38).

Filsafat Konservasi

Para peneliti juga memeriksa mengapa beberapa orang menolak membuang-buang makanan dan apa yang mereka lakukan sebagai gantinya dan menemukan berbagai alasan dan solusi.

Perilaku rasional. Perencanaan yang memadai tentang jumlah makanan yang dibutuhkan dan memilih makanan dengan umur simpan yang lebih lama.

Kendala keuangan (kemiskinan). Rumah tangga berpendapatan rendah terpaksa merencanakan konsumsi mereka. Menurut para peneliti, ‘orang-orang seperti itu membeli makanan sebanyak yang mereka butuhkan untuk memenuhi kebutuhan fisik mereka’.

Pilihan tidak sadar. Orang yang dibesarkan dalam kemiskinan dan kelangkaan memastikan tidak ada makanan yang terbuang sia-sia.

Menghindari pemborosan makanan sebagai penggunaan sumber daya yang tidak produktif seperti uang, waktu dan usaha yang diinvestasikan untuk berbelanja makanan dan memasak.

Penghargaan atas kerja keras orang lain yang menghasilkan makanan, berasal dari tradisi petani Rusia. ‘Tidak peduli siapa yang membeli makanan yang harus saya buang, saya masih merasa kasihan atas usaha mereka yang menghasilkan makanan dan uang yang dihabiskan untuk membelinya’ (siswa laki-laki dan asisten peneliti, berusia 21).

Pada prinsipnya menemukan limbah tidak dapat diterima. Alih-alih membiarkan makanan menjadi sia-sia, beberapa orang menemukan cara untuk menggunakannya (memberikannya kepada tetangga dan teman, memberi makan hewan peliharaan atau binatang liar, memproses dan melestarikan, dll.). ‘Jika saya membeli sosis, katakanlah, dan itu terlihat bagus pada awalnya tetapi memburuk pada hari berikutnya meskipun disimpan di lemari es, apa yang akan saya lakukan? Saya akan merebusnya, mengganti air dua kali, dan kemudian saya bisa memberinya makan untuk menyimpang hewan di jalan. Tapi saya tidak akan pernah membuangnya ‘(teknolog wanita, berusia 38).

Konsumsi etis. Mengurangi limbah untuk menyelamatkan lingkungan. Beberapa, meskipun tidak banyak, responden berbagi sikap ini. “Saya melakukan yang terbaik untuk tidak menyia-nyiakan makanan, pertama-tama karena tidak ramah lingkungan. Seseorang membunuh babi untuk membuat daging babi ini tetapi Anda tidak memakannya dan membuangnya … Saya merasa sulit untuk melepaskan daging karena alasan etis tetapi saya mempertimbangkannya untuk alasan lingkungan. Paling tidak, saya berusaha menghindari daging sapi karena produksinya lima atau enam kali lebih buruk bagi lingkungan daripada produksi unggas ‘(mahasiswi, usia 22).

Rasa Bersalah dan Trauma

Alasan lain mengapa orang tidak suka membuang-buang makanan termasuk nilai-nilai sosial budaya, beberapa di antaranya khusus untuk Rusia.

Sikap religius dapat merangsang perilaku hemat. “Makanan harus diperlakukan sebagai sesuatu yang sakral. Membuang makanan, terutama roti, adalah dosa. Orang-orang secara tradisional percaya demikian. Adalah dosa untuk membuang makanan ‘(pensiunan pria, penjaga, berusia 72).

Berempati dengan orang-orang dari negara-negara miskin, seperti kasih sayang untuk anak-anak Afrika yang kekurangan gizi, atau kebijaksanaan populer yang dipelajari di masa kanak-kanak juga dapat berperan.

“Aku tidak pernah meninggalkan makanan di piringku. Ibuku sering berkata, jangan lakukan itu atau kamu tidak akan menemukan seorang istri (insinyur dan mahasiswa pascasarjana, usia 26).

‘Dulu di masa Soviet, mereka mengajari saya di sekolah bahwa roti adalah makanan pokok kehidupan dan betapa banyak upaya untuk tumbuh dan membuatnya. Gagasan-gagasan ini masih sangat kuat dalam diriku ‘(pemilik perempuan dari jaringan sekolah bahasa asing, berusia 38).

Mungkin faktor yang paling penting, menurut penulis, adalah ‘trauma gastronomi’ yang berasal dari tahun-tahun kelaparan dan kelangkaan selama Perang Dunia II, tahun-tahun pasca-perang, dan 1990-an.

Ingatan ini mendorong sikap hemat dan mencegah konsumsi yang sia-sia pada generasi Rusia yang lebih tua dan tidak terlalu tua.

‘Saya sering merasakan kepedihan hati nurani [membuang-buang makanan] karena itu mengembalikan kenangan masa kecil Nenek saya’ (ibu yang tinggal di rumah, berusia 27).

Selain itu, secara simbolis, membuang makanan tertentu bisa sangat traumatis dan menyebabkan perasaan yang lebih kuat. Makanan khusus seperti itu termasuk roti.

‘Saya sudah [bersikap] sejak kecil, mungkin sejak [diberitahu tentang] pengepungan Leningrad … ketika saya melihat roti basi dan akan membuangnya, saya pikir, tidak, Anda tidak dapat membuang roti’ ( pengemudi laki-laki, berusia 35).

‘Setiap kali saya harus membuang roti, saya merasa malu dan ngeri di dalam. Untuk beberapa alasan saya hanya merasa seperti ini terhadap roti … seolah-olah saya melakukan dosa ‘(terapis pijat wanita, berusia 43).

Para peneliti menyimpulkan bahwa meskipun dilaporkan ada transisi ke masyarakat konsumeris dan banyaknya barang di toko, sikap yang diperoleh pada saat kelangkaan dan kemiskinan dan diturunkan ke generasi muda dapat mencegah konsumsi makanan yang boros yang mungkin spesifik dari pola perilaku konsumen Rusia.

Konsumsi etis dan penghindaran limbah makanan sebagian besar disebabkan oleh tradisi masa lalu di Rusia, yang bertentangan dengan negara-negara Barat di mana mereka didorong oleh keprihatinan terhadap lingkungan dan barang publik. Faktanya, kemiskinan yang dialami oleh sebagian besar penduduk Rusia saat ini dapat membuat mereka tidak mau membuang makanan, tetapi pada saat yang sama dapat menjadi penghalang bagi praktik-praktik berwawasan lingkungan, karena orang berusaha memenuhi kebutuhan dasar mereka sebelum mempertimbangkan dampak lingkungan mereka.